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幸福的經濟學
來源:證券時報網作者:鄭磊2022-11-15 04:00

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【磊哥觀潮】

GDP的缺陷反映了宏觀經濟研究中的一個突出問題,就是過于關注總量而缺乏結構化分解。

鄭磊

當人們談到生活的意義時,有很多人會把幸??鞓贩旁趦炏任恢?。在經濟學里,主觀效用是一個與此有關的概念,可以追溯到18世紀英國哲學家邊沁的功利主義學派。我們對自己的生活是否幸福的感受就是一種效用,而這個學派的主要觀點就是:凡是能將效用(幸福)最大化的事,就是正確的、公正的。邊沁提出應該有一種“幸福計算”方法可以測量快樂和痛苦。這個觀點影響到了后來經濟學家提出的邊際理論、廠商和消費理論、政府干預主義、福利經濟學等。但是這些理論都沒有直接深入研究“幸?!?,而是把它當做效用的一部分,用簡化方法加以處理,并應用在最大化的數學計算過程中。

行為經濟學的研究者重新回到邊沁所提的幸福(主觀效用)概念,如何量度“幸?!钡玫搅水敶洕鷮W家的關注,如理查德·伊斯特林提出的“幸福悖論”,發現經濟增長未必和人們的幸福感之間總是具有正向關系??陀^地說,在物質生活匱乏的時代,經濟增長確實整體上改善了人們的生活質量,生活水平的快速提升確實增加了幸福感。在過去很長時間里,GDP確實可以作為經濟增長和生活幸福的量度指標。正如歷史總是在迂回中前進,16世紀之前的幾千年里經濟總量的進步都非常微小,而最近500多年經濟突飛猛進,人類似乎又到了一個新的發展階段,開始重新探索經濟增長之外的生存價值。

GDP是經濟學家西蒙·庫茲涅茨最先提出的,一直以來都是國家發展排名的最重要依據,目前排名是美國和中國位居前二;而在人均GDP的排名上,美中兩國分別位居第五和第五十九。另一項全球排名從2012年開始由聯合國在《世界幸福報告》中發布,越來越引入矚目。2022年該報告在全球146個參選國家中評出前十名最幸福國家里沒有美國,第一名是芬蘭,緊隨其后的是丹麥、冰島、瑞士、荷蘭、盧森堡、瑞典、挪威等北歐和西歐發達經濟體,以色列和新西蘭分別排名第九和第十。美國位居第十六位,中國排名逐年上升,從2018年的第八十六名上升到2022年第七十二名。無論是以GDP總值還是人均GDP為標準,都反映了單純的經濟測算與人們幸福感的不匹配。

對此結果,人們可能有兩種反應。第一種反應是對幸福感測量的不信任。誠然,幸福感來自主觀感受,不同文化背景的人,甚至同一個人在不同時間的幸福感都可能出現較大波動。心理學家在這方面做了深入的研究,進行了各種測量方法的長期試驗和對比。比如,美國從1972年開始的綜合社會調查,世界價值觀調查和蓋洛普世界民意調查等??茖W家發現人們對總體幸福感、生活滿意度和生活質量分級評判的穩定度和可靠度相當可信。由于絕大多數人的幸福來源大致相同,不同國家之間測量結果具有較高的可比性。

第二種反應來自對GDP計算方法的質疑,這是個復雜的技術問題。我們只列舉它忽略了什么。GDP無法計算未報告的活動,比如家務勞動、志愿服務等非正式的經濟活動,但是一些可以觀察到的破壞性活動卻被計入了,比如戰爭和為恢復災難和次生災害支出的費用,甚至在地上挖了坑再填上土,都計算在內,而社會凈財富不僅沒有增值,可能還減少了。類似地,大量消耗不可再生資源確實可以提高GDP,但是對社會財富的長期增長潛力帶來的危害難以測算。GDP也無法反映新產品、質量改進、創新帶來的進步,無法計量技術進步導致工作生活方便和休閑時間增加帶給人們的好處,也忽視了財富分配過度不均帶來的危害。

GDP的缺陷反映了宏觀經濟研究中的一個突出問題,就是過于關注總量而缺乏結構化分解。當人們將重點轉移到經濟增長的質量上時,這個問題尤顯突出。各國不斷探尋能夠代替GDP的指標,比如不丹提出的“國民幸福指數”,馬來西亞提出的“生活質量指數”、“真實發展指數”,經合組織認可的“美好生活指數”和“同一個地球資產負債表項目”等。所有這些提議都旨在采取不同的方法,用社會、環境因素補充甚至取代GDP指標。但是這些國家本身的發展水平難以令人信服。退而求其次,用人均GDP的中位數和眾數來代替總量GDP可能是目前較合理的選擇。以日本為例,盡管同時面臨人口下降和增長停滯兩大問題,日本的發展表現要好于大多數國家。日本的人均GDP一直在高位上保持增長,并且自2007年以來,適齡勞動人口實際的人均GDP增速超過了七國集團的其他國家。對于進入數字經濟時代的國家來說,人口減少并不是一個非??膳碌膯栴},生產力提升不再依賴人口數量,甚至不會要求人們像過去那樣付出大量勞動時間,假設GDP保持穩定增長,則工作之余的休閑活動對人們的幸福感體驗會產生更大的影響,這也許不僅僅是個經濟學問題。

(作者系薩摩耶云科技集團首席經濟學家、教授)

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